Eksjöprofiler

The Boxer – från olympiska spelen till de småländska skogarna

Bild: Lina Bäckman
Det är ofta tillfälligheter som avgör viktiga vägval i livet. För James Vrij från Holland har ett gäng mobbare på Amsterdams gator och en vacker svenska varit helt avgörande. Mobbarna gjorde honom till proffsboxare och Iona Cederlöf förde honom så småningom till Eksjö.

Ett av James starkaste minnen från tiden som boxare är de olympiska spelen i München 1972 – året då terrorn drabbade OS.

– Jag hade redan boxats mina matcher, det blev ingen medalj för min del. På kvällen åkte vi in till stan. När vi kom tillbaka till OS-byn och satt på rummet och pratade igenom dagen hörde vi skotten, berättar James, som först trodde att det var femkamparna som övningssköt med sina tävlings-
pistoler.

Att elva israeliska idrottsmän blivit skjutna förstod de först dagen därpå. Den palestinska terrororganisationen Svarta september hade tagit sig in i OS-byn och den förtrollande känslan över att befinna sig bland världens bästa idrottsmän förvandlades över en sekund till ett enda stort obehag.

– Hela atmosfären var borta. Jag åkte hem så fort vi fick tillåtelse att lämna OS-byn. Det var en fruktansvärd känsla, berättar James.

Självförsvar

Egentligen drömde han aldrig om att bli boxare. Som 12-åring blev han mobbad, och fick en del stryk på gatorna hemma i Amsterdam. James pappa löste problemet som vilken före detta boxare som helst skulle gjort:

– Han tog med mig till boxningslokalen för att jag skulle få känna att jag kunde försvara mig. Jag tyckte det var kul och det gick bra för mig, riktigt bra, berättar James, som fortsatte att både träna och tävla.

Många har ett tungt bagage i ryggsäcken och har mycket som behöver få komma ut. Boxningen är ett fantastiskt sätt att slå av sig, under organiserade former.

I militärtjänsten blev han uttagen till arméns boxningsteam, med daglig träning och interna matcher. Han blev holländsk mästare i sin viktklass och i militär-VM tog han hem silvermedaljen. Resultaten tog honom vidare till OS.

Efter de dramatiska tävlingarna i Tyskland bestämde han sig för att satsa fullt ut på boxningen och bli proffs. Under den här perioden inleddes varje dag med en löprunda och fortsatte i träningslokalen med boxning och gymnastik. På kvällen var det dags för ett nytt pass i boxningsringen.

– Man tränar mycket på egen hand, även om man har sin tränare och en sparringpartner, säger James, som beskriver sig själv som en teknisk boxare. Han läste sin motståndare och satsade på att undvika smällar.

– De smällar man får känner man inte under matchen, man har så mycket adrenalin i kroppen. Det är först efteråt det gör ont.

På varenda match fanns pappan med i ringhörnan och stöttade sonen som vann de allra flesta matcherna. En av de få han förlorade var mot den afrikanska boxaren Tiger Quaye.

– Det blev min sista match. Jag fick flera smällar och plötsligt tog det bara slut. Jag var 27 år och hade ingen lust längre. Det var inte värt det, berättar James, som där och då tog av sig boxningshandskarna för gott.

Saknar spänningen

Han tog jobb i en bar, arbetade som säljare och träffade svenska Iona, som hade släkt i Holland. 1986 gick flyttlasset till Småland och Eksjö, där svärfar erbjöd familjen boende. James utbildade sig till svetsare och fick jobb på Eksjöverken. Där arbetar han fortfarande extra vid behov, trots att han egentligen är pensionär. Boxning ser han numera bara sporadiskt på tv, och konstaterar att sporten har blivit hårdare och tuffare.

– Det enda jag kan sakna är spänningen i matcherna. Som boxare går man igenom varje match minst tre gånger inne i huvudet. Både före och efter den fysiska matchen. Varje gång med samma höga puls.

Boxningsskola för ungdomar

Under en period, då James nyligen kommit till Sverige, drev han boxningsskola i Prästängshallen.

– Det var roligt! Kanske tar jag upp den tråden nu när jag får mer tid över som pensionär. Det skulle vara väldigt roligt att göra något för alla de ensamkommande flyktingbarn som kommit till stan. Många har ett tungt bagage i ryggsäcken och har mycket som behöver få komma ut. Boxningen är ett fantastiskt sätt att slå av sig, under organiserade former, säger James.

Att säga att James är rätt man för uppgiften är en underdrift. Boxningen sitter fortfarande i kroppen. Det han behöver är en lokal, några mattor och en ring.

Slutligen kan vi inte låta bli att undra hur det gick med mobbarna: Fick du någonsin anledning att slå tillbaka?

– Nej, det behövde jag aldrig göra. De lät mig vara i fred.

Namn: James Vrij
Ålder: 65 år
Bor: Lägenhet i Eksjö och hus i Hult
Familj: Hustrun Iona Cederlöf, tre vuxna barn och fyra barnbarn
Fritidsintresse: Fiske
Gillade du det här? Dela med dig på Facebook!
Prenumerera på nyheter från Eksjö & co
Senaste artiklarna i "Eksjöprofiler"

Hockeyspelaren Linnéa Andersson från Eksjö lever redan delar av sin dröm. I fjol tog hon VM-brons med juniorlandslaget. Den här säsongen har hon och HV71 Dam kammat hem SM-silver och slagit publikrekord i Svenska damhockeyligan!

…som tillsammans med sin familj driver Älgparken i Skullaryd som snart öppnar för säsongen. Snart är det dags för premiär för era älgsafari-turer. När drar ni igång? – Vi öppnar upp parken för säsongen den 27 juni och sedan kör vi hela sommaren fram ti …

…som nyligen fick utmärkelsen ”Sveriges bästa mäklare” inom Svensk fastighetsförmedling med flest sålda objekt under 2016. Du har placerat dig på topp tio bland Svensk fastighetsförmedlings mäklare i tre år nu. Hur kommer det sig? – För tre år sedan lå …

Foto: Lina Bäckman Lokal cykelhandlare anställer proffscyklist från Afrika, trots att han är oduglig i verkstaden. De blir bästa vänner och cyklisten utvecklas till supermekaniker. Tillsammans startar de ett elitcykelteam, som handlar lika mycket om in …

Hemkär. Om Pierre Fulke själv får välja tillbringar han sin tid hemma i Eksjö. Med tanke på oron i världen finns det inget bättre ställe att bo på än Småländska höglandet, säger han. Han spelar förvånansvärt lite golf nuförtiden. Pierre Fulke, som vunn …

Eksjö & co på Instagram
Prylar & trender

…som tillsammans med sin familj driver Älgparken i Skullaryd som snart öppnar för säsongen. Snart är det dags för premiär för era älgsafari-turer. När drar ni igång? – Vi öppnar upp parken för säsongen den 27 juni och sedan kör vi hela sommaren fram ti …